Présentation

Depuis des années déjà, Joachim Schmeisser photographie les derniers géants Africains à bout portant, créant ainsi d'exceptionnels et intimes portraits de cette espèce menacée d'extinction. Dans sa série "The Last of Their Kind", il se concentre sur la beauté de la création ainsi que sur sa fragilité. Ces images saisissantes et intemporelles peuvent être interpretées sur plusieurs niveaux : telles des représentations d'un passé distant, ou tels des souvenirs emblématiques d'un futur pas si lointain, et dans lequel nous ne pourrons admirer ces majestueuses créatures que dans un zoo. Elles constituent à la fois un hommage et un avertissement final - une révélation visuelle permettant d'aiguiser notre vision brouillée de la nature et de son infinie complexité, mais aussi mettant en exergue les trésors que nous risquons de perdre irrévocablement.

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Biographie

Né en Allemagne en 1958, Joachim Schmeisser est plus connu pour son travail photographique d'envergure effectué en Afrique de l'Est - des portraits d'éléphants aujourd'hui considérés comme iconiques -, et tout particulièrement ceux des orphelins du Shledrick Wildlife Trust au Kenya.

Débuté en 2009, ce projet a encore cours aujourd'hui et est devenu au fil du temps une affaire personnelle. En 2012, son oeuvre remporta le prestigieux prix Hasselblad Masters. En 2017, son livre "Elephants in Heaven" fut publié par l'éditeur Allemand teNeues et épuisé quatre mois plus tard. Le suivant, "Hall of Giants", rassemble des portraits de formats larges d'éléphants parmi les plus imposants et âgés d'Afrique, ainsi que de jeunes éléphanteaux ayant le potentiel pour devenir l'un d'eux. Toutes les photographies ont été prises avec un appareil de format moyen, sans l'utilisation de dispositif de commande à distance ou télé-objectif. Ces portraits rapprochés sont rares dans le genre de la photographie animalière et sont les seuls des éléphants d'Amboseli, Kenya, sous ce format.

Sa prochaine parution, intitulée "The Last of Their Kind" ("Les derniers de leurs espèces", ndlr) sera disponible au printemps 2021.

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